Что такое BSE и как она появилась

BSE, более известна как болезнь сумасшествия коров, обозначает бычью губчатую энцефалопатию, заразную и неизлечимую болезнь, которая медленно атакует мозг и нервную систему скота. Губчатая энцефалопатия не является чем-то новым и встречается не только у скота. Скрапи, форма болезни, которую можно обнаружить у овец, была обычным делом в Британии в течение последних 200 лет, и человеческая версия, Куру, вызвала однажды эпидемию в Новой Гвинее. К концу 1994 года, несколько человек в Британии умерли от другой человеческой версии, болезни Крюцфельда Якоба (CJD).

BSE является эпидемией для Британского скота в течение последних десяти лет. О первых подтвержденных случаях сообщалось в конце 1986 года, но считается, что первые случаи могли произойти в Гампшире в 1985 году. К началу 1995 года она была обнаружена почти у 150.000 голов скота и более чем половины всех Британских стад.

Точное происхождение BSE неизвестно, но упрощенные заявления, что оно пришло от овец, сейчас опровержены. BSE является неизлечимой болезнью, которая вызывается таинственным "заразным агентом". Этот агент не является вирусом или бактерией – никто не знает, что это такое. Он разрушил самые основные правила биологии. Любое лечение до сих пор лежит на самых пределах понимания современной наукой.

Что делает эта болезнь? Период между заражением и проявлением симптомов губчатой энцефалопатии длителен по сравнению с промежутком жизни животного или человека. Например, Куру у людей может длиться 30 лет, пока человек не станет видимо болен. Болезнь проникает в мозг и нервную систему очень медленно, но один раз укоренившись, она быстро вызывает слабоумие и смерть. Никакое лечение не помогает. Аутопсия (вскрытие трупа) показывает, что мозг становится похожим на губку и полон дырок, отсюда и название "губчатая".

У скота первые симптомы проявляются, когда корову подвергают любому малейшему давлению или стрессу. Передвижение на молочную станцию может вызвать страх, панику или метание, и зараженное животное может стоять в стороне от стада, держа свою голову в неуклюжем положении. Несмотря на хороший аппетит, количество молока, которое она дает, может снизиться и обычно она сильно теряет в весе.

Когда мускулы ослабевают, могут быть судороги, дрожь или подергивание. Может иметь место странное поведение, такое как скрежетание зубами и иногда мычание может быть странным. Корова слишком резко реагирует на касание и становится очень прыткой. В итоге ее начинает очень сильно трясти, шатать, и в конце она совсем не может стоять на ногах.

Причиной того, что фермер вызывает ветеринарную службу является сочетание снижения удоя и боязнь того, что корова упадет и не сможет снова встать. Если животному не становится лучше, его забивают и голову (с ее нервной тканью) увозят на проверку, поскольку официально считается, что это – единственная зараженная часть животного. Не учитывается то, что плоть тоже содержит нервную ткань. Также исключается возможность того, что болезнь передается от матери к теленку.

Остальное тело коровы должно быть сожжено, но до 30% остатков зараженных туш остается на свалках, где их могут потревожить тракторы, бульдозеры, собаки или грызуны. Так как BSE – чрезвычайно сильная болезнь, она остается заразной даже после многих лет нахождения в земле.

Когда скот забивают на пищу, применяется та же самая процедура – голова (и некоторые другие части, такие как спинной мозг, селезенка и тимус – "особые потроха") удаляется. Правительство утверждает, что люди не подвергаются риску, когда едят коров, но в пищу идет плоть (содержащая нервную ткань) и кости в итоге превращаются в желатин, который используется во многих продуктах.