Насколько широко распространена BSE

К концу 1994 года болезнь была обнаружена у почти 150 000 животных и у более чем половины всех стад скота в Британии. BSE поразило все породы, особенно включая Джерси и Гернси на их соответствующих островах. Черно-белые коровы Фризиан Холстейн заражены более всего, так как в Британии среди всех остальных пород они распространены больше всего. Случай самого раннего заражения был зарегистрирован в возрасте 20 месяцев, а самого позднего – в 18 лет.

Животноводческая индустрия в Британии находится под постоянным давлением с целью производства все большего количества молока и молочных продуктов при минимальной цене, так как мы, потребители, требуем этого. Цена нашей ежедневной пинты дорого оплачивается страданиями животных.

Чтобы дать как можно больше молока, коров часто откармливают концентрированной пищей, богатой протеинами, изготовляемой из останков других мертвых животных, которые были сданы на живодерни или заводы по топлению жира. Коровы дают молоко только когда у них есть теленок. После девяти месяцев беременности, через день или два после рождения, теленка забирают. Через несколько месяцев, все еще получая молоко, корову искусственно оплодотворяют снова. Коровы переносят примерно три или четыре беременности перед тем, как удои молока начинают снижаться. В итоге их забивают в возрасте шести или семи лет, хотя их естественная продолжительность жизни до 20 лет и более. Большинство частей коровы используются для приготовления гамбургеров, сосисок, пирожков, сырья и корма для домашних животных. До 1989 года использовался также и мозг.

Более чем 90 процентов случаев BSE было у коров, а не у быков, просто потому, что коровы живут дольше. На говядину животных забивают примерно в возрасте трех лет, а на телятину в шесть месяцев. Так как BSE проявляется тогда, когда животному четыре или пять лет, большинство животных, предназначенных для говядины, забиваются до того, как они состарятся, чтобы проявить симптомы, хотя они и могут иметь болезнь.