Русская православная церковь в годы Великой Отечественной войны.

Стояла зима 1941 года. Немцы рвались к Москве. Страна стояла на грани катастрофы.

Когда началась Великая Отечественная война, Патриарх Антиохийский Александр III обратился с посланием к христианам всего мира о молитвенной и материальной помощи России. Очень немного истинных друзей оставалось у нашей страны тогда. Были великие молитвенники и на Руси, такие, как иеросхимонах Серафим Вырицкий. Тысячу дней и ночей стоял он на молитве о спасении страны и народа России в тяжелейшие годы, когда страну терзали враги. Но, как и в 1612 году Промыслом Божьим для изъятия воли Божьей и определения судьбы страны и народа России был избран друг и молитвенник за нее из братской Церкви Митрополит гор Ливанских Илия (Антиохийский Патриарх). Он знал, что значит Россия для мира; знал, и поэтому всегда молился о спасении страны Российской, о просветлении народа. После обращения Александра III Митрополит Илия стал еще горячее молиться за спасение России от погибели, от нашествия вражеского. Он решил затвориться в каменном подземелье, где не было ничего, кроме иконы Божьей Матери. Владыка затворился там, не вкушая пищи, не пил, не спал, а только, стоя на коленях, молился. Каждое утро владыке приносили сводки с фронта об убитых и о том, куда дошел враг. Через трое суток бдения ему явилась в огненном столпе Сама Божия Матерь и объявила, что избран он для того, чтобы передать определение Божие для страны и народа Российского. Если все, что определенно, не будет выполнено, Россия погибнет.

"Должны быть открыты во всей стране храмы, монастыри, духовные академии и семинарии. Сейчас готовятся к сдаче Ленинграда, сдавать нельзя. Пусть вынесут чудотворную икону Казанской Божьей Матери и обнесут ее крестным ходом вокруг города, тогда ни один враг не ступит на святую его землю. Это избранный город. Перед Казанскою иконой нужно совершить молебен в Москве; затем она должна быть в Сталинграде, сдавать который врагу нельзя. Казанская икона должна идти с войсками до границ России. Когда война окончится, митрополит Илия должен приехать в Россию и рассказать о том, как она была спасена".

Владыка связался с представителем Русской Церкви, с советским правительством и передал им все, что было определенно. И теперь хранятся в архивах письма и телеграммы, переданные Митрополитом Илией в Москву.

Сталин вызвал к себе митрополита Ленинградского Алексия (Стманского), местоблюстителя патриаршего престола митрополита Сергия (Страгородского) и обещал исполнить все, что передал митрополит Илия. Все произошло так, как и было предсказано. Из Владимирского собора вынесли Казанскую икону Божьей Матери и обошли с ней крестным ходом вокруг Ленинграда город был спасен.

После Ленинграда Казанская икона начала свое шествие по России. Да и Москва была спасена чудом. Разгром немцев под Москвой это истинное чудо, явленное молитвами и заступничеством Божьей Матери. Немцы в панике бежали, гонимые ужасом, по дороге валялись брошенная техника и никто из немецких генералов не мог понять, как и почему это произошло. Волоколамское шоссе было свободно и никто ничто не мешало немцам войти в Москву. Как гласит московское предание, Чудотворная икона Тихвинской Божьей Матери из храма Тихона в Алексеевском была обнесена самолетом вокруг Москвы. Столица была спасена.

Знаменитая Сталинградская битва началась с молебна перед этой иконой, и только после этого был дан сигнал к наступлению. Икону привозили на самые трудные участки фронта, где готовились наступления. Священство служило молебны, солдат кропили святой водой. Казалось, что пришло время славной древности Российской, когда были великие молитвенники на Русской земле Божья Матерь по их молитвам отгоняла врагов, вселяла в них ужас. Рассказы о таких случаях во множестве зафиксированы. Их приходилось слышать от многих фронтовиков, в том числе и неверующих. Хочется рассказать об одном таком свидетельстве заступничества и помощи Божьей Матери. Произошло это во время штурма Кенигсберга в 1944 году. Вот, что рассказывает офицер, бывший в самом центре событий битвы за этот город крепость: "Наши войска уже совсем выдохлись, а немцы были все еще сильны, потери были огромны и чаша весов колебалась, мы могли там потерпеть страшное поражение. Вдруг видим: приехал командующий фронтом, много офицеров, а с ними священники с иконой. Многие начали шутить: "Вот попов привезли, сейчас они нам помогут… "Но командующий быстро прекратил всякие шутки, приказал всем построиться, снять головные уборы. Священники отслужили молебен и пошли с иконой к передовой. Мы с недоумением смотрели: куда они идут во весь рост? Их же всех перебьют! От немцев была такая стрельба огненная стена! Но они спокойно шли в огонь. И вдруг стрельба с немецкой стороны одновременно прекратилась, как оборвалась. Тогда был дан сигнал и наши войска начали общий штурм Кенигсберга с суши и с моря. Произошло невероятное: немцы гибли тысячами и тысячами сдавались в плен! Как потом в один голос рассказывали пленные: пред самым русским штурмом "в небе появилась Мадонна", которая была видна всей немецкой армии, и у всех абсолютно отказало оружие они не смогли сделать ни единого выстрела… "И еще один факт. Киев матерь городов русских был освобожден нашими войсками 22 октября в день празднования Казанской иконы Божьей Матери (по церковному календарю, или 4 ноября гражданского стиля).

20 000 храмов Русской Православной Церкви было открыто в то время. Б. М. Шапошников, царский генерал, не скрывавший своих религиозных убеждений, часами беседовал со Сталиным и все его советы (в том числе одеть войска в старую форму царской армии с погонами) были приняты. А. В. Василевский, по рекомендации Б. М. Шапошникова назначенный на смену ему начальником Генштаба, был сыном священника.

Тогда же были открыты духовные семинарии, академии, возобновлены Троице Сергиевы Лавра, Киево-Печерская Лавра и многие монастыри. В советской печати прекратилась антирелигиозная полемика. Журналы издаваемые "Союзов воинствующих безбожников", перестали выходить и сам союз прекратил свое существование без официального роспуска. Были закрыты и некоторые антирелигиозные музеи.

Но вот наступила, наконец, долгожданная победа! В 1947 году Сталин исполнил свое обещание и в октябре пригласил митрополита Илию в Россию. Он побоялся не исполнить указания Божьей Матери, ибо все пророчества, переданные владыкой Ливана, сбылись. Перед приездом гостя Сталин вызвал владыку Алексия, ставшего тогда уже Патриархом, и спросил: "Чем может отблагодарить митрополита Илию Русская Церковь?". Святейший предложил подарить митрополиту Ливанскому икону Казанской Божьей Матери, крест с драгоценностями и панагию, украшенную драгоценными каменьями из всех областей страны, чтобы вся Россия участвовала в этом подарке. По распоряжению Сталина самые искусные ювелиры изготовили панагию и крест. Митрополит Илия прибыл в Москву, встретили его торжественно. На церемонии встрече ему предложили икону, крест и панагию. Как он был растроган! Тогда же правительство наградило его Сталинской премией за помощь нашей стране во время Великой Отечественной Войны. От премии владыка отказался, сказав, что монаху деньги не нужны: "Пусть они пойдут на нужды вашей страны. Мы сами решили передать вашей стране 200 000 долларов для помощи детям сиротам, у которых родители погибли на войне," – сказал митрополит Илия… Такова правда, (которую, к сожалению, не все знают), о той помощи, которую оказала Церковь в годы войны. И мы не должны забывать это и оставаться благодарными потомкам и чтить память тех людей, которые в годы войны не остались равнодушными к нашей беде и оказывали нам посильную помощь. И в ряду этих людей на первом месте стоит митрополит гор Ливанских Илия.